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A próxima 'fusão' do Ethereum pode melhorar ou quebrar a criptografia

A mudança de tecnologia reduzirá drasticamente o uso de energia, mas muita coisa pode dar errado.



Este ano, o Ethereum deve fazer a maior mudança em sua história de quase uma década, um evento que certamente se espalhará por todo o ecossistema de criptomoedas e ativos digitais. Pense desta forma: a estrada comercial mais importante em criptografia está prestes a ser completamente repavimentada.

Ethereum é essencialmente um software de computador que usa a chamada tecnologia blockchain para fornecer um livro digital para registrar transações. Tornou-se a base mais popular para uma gama crescente de ativos e aplicativos criptográficos comerciais, incluindo produtos de empréstimo, tokens não fungíveis (NFTs), bem como seu token nativo, Ether. O Ethereum não pertence a ninguém, mas é construído e refinado por uma comunidade de desenvolvedores e é executado em uma rede de data centers em todo o mundo. Esses data centers operam como “mineradores” na rede, ordenando transações que são lançadas no livro digital. Em troca, eles são pagos em Ether. Este sistema foi apelidado de “prova de trabalho”.

Os desenvolvedores que trabalham no refinamento do software Ethereum lançam atualizações periódicas, mas nenhuma foi tão importante quanto a esperada para este ano. Chamado de "a fusão", ele substituirá os mineradores pelos chamados stakers. Os mineradores solicitam transações resolvendo cálculos complexos usando milhões de servidores poderosos – um sistema que tem sido criticado por seu uso intenso de eletricidade. Os apostadores, por outro lado, solicitarão transações colocando seu próprio Ether em um novo sistema, que está em teste desde dezembro de 2020. As pessoas já podem usar suas carteiras digitais para apostar Ether neste sistema de teste, chamado Beacon Chain; após a fusão, eles começarão a ser selecionados aleatoriamente para se tornarem os chamados validadores, ordenando as transações no livro digital Ethereum em blocos e sendo pagos com o novo Ether. Isso é chamado de “prova de participação”.

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Um novo método para ordenar transações do Ethereum comanda novos recursos

US$ 415,3 BILHÕES depende do bom andamento da fusão, mas o mesmo acontece com os milhares de negócios que operam no blockchain, além de milhões de usuários. Cerca de US$ 121,5 bilhões em capital estão bloqueados nos finanças descentralizadas (DeFi) da Ethereum, de acordo com o rastreador DappRadar. A maioria dos NFTs – também com um valor total na casa dos bilhões – usa Ethereum.

“Nunca houve, na história das redes blockchain, uma mudança na escala da transição do Ethereum de prova de trabalho para prova de participação”, diz Chase Devens, analista da pesquisadora Messari.

A fusão será um roer as unhas porque muita coisa pode dar errado. Pode haver bugs ou hacks de software, ou os mineradores podem criar uma rede Ethereum alternativa. Durante uma atualização de rede em 2020, um bug dividiu o Ethereum em dois, causando estragos em seu nascente ecossistema DeFi, os aplicativos que permitem às pessoas negociar, emprestar e emprestar sem intermediários como bancos.

Espera-se que a maioria das trocas de criptomoedas centralizadas pause os saques e depósitos de Ether em torno da fusão como precaução. Os aplicativos DeFi também podem pausar se algo der errado.

“Com todas as atualizações técnicas de todas essas grandes redes, você precisa ter cuidado”, diz Katie Talati, diretora de pesquisa da gestora de ativos digitais Arca. “No final das contas, estamos lidando com tecnologia desconhecida.”

OS MINEIROS ESTÃO causando mais preocupações. Muitos podem sair da rede logo antes da fusão, imaginando que podem ganhar mais dinheiro vendendo seus equipamentos do que esperando para receber a última recompensa. Uma queda muito acentuada no poder de mineração da rede, ou a “taxa de hash”, pode enfraquecer a segurança do Ethereum, causando um desastre para seu token e os vários aplicativos que usam a rede. Os principais desenvolvedores do Ethereum planejaram esse cenário. “Se virmos a taxa de hash caindo, podemos avançar com o Merge”, diz Tim Beiko, cientista da computação que coordena os desenvolvedores do Ethereum. “Todo o software é construído com uma opção de emergência.”

Os mineradores também podem optar por fazer um fork do Ethereum, pegando o software de prova de trabalho existente e continuando a suportá-lo. Isso criaria duas versões diferentes do Ethereum que funcionam em paralelo: prova de trabalho e prova de participação.

“Acreditamos que POW e POS coexistirão por um período de tempo após a mudança”, diz Danni Zheng, vice-presidente da BIT Mining, um provedor de mineração que também está expandindo seus serviços de staking.

Nesse cenário, as exchanges e os usuários de criptomoedas podem ficar confusos sobre qual Ether da cadeia eles estão mantendo ou negociando. Duas redes significarão mais trabalho para os desenvolvedores de aplicativos, diz Dieter Shirley, diretor de tecnologia da Dapper Labs, fabricante de um jogo de criação de gatos baseado em Ethereum, CryptoKitties.

“Uma bifurcação controversa, provavelmente aceleraria nossa saída do ecossistema Ethereum”, diz Shirley. Dapper pode considerar mover o CryptoKitties para sua própria blockchain, Flow, diz ele.

Uma bifurcação, ou pelo menos muitas críticas públicas, é extremamente provável porque muitos mineradores de Ethereum parecem não saber que a fusão está chegando. Os desenvolvedores do Ethereum se comunicam sobre o Merge on Discord e o Telegram, aplicativos de mensagens que muitos mineradores não usam, diz Beiko. Os pools de mineração, que fornecem a maior parte dos pedidos de transações no Ethereum hoje, recebem uma porcentagem dos ganhos dos mineradores, e é do interesse deles não notificar seus membros da fusão para que a mineração continue pelo menos até a atualização da rede, diz ele. .

“Estou mais preocupado com as pessoas que nem sabem que isso está acontecendo e compram esse minerador de US$ 3.000, e três meses depois ele para de funcionar”, diz Beiko. “Seria uma má ideia começar a minerar hoje.”

E alguns mineradores simplesmente não acreditam que a fusão está realmente chegando, porque foi adiada no passado.

“Há muito ceticismo porque o Ethereum prometeu prova de participação por cinco anos”, diz Beiko. “É difícil convencer as pessoas de que desta vez é pra valer.”

ETHEREUM enviará ondas de choque pela indústria de criptomineração. Lutando para encontrar outros usos para seus equipamentos, os mineradores migrarão suas máquinas para outras cadeias semelhantes, como Dogecoin, Litecoin e Monero. A taxa de hash dessas outras redes aumentará de 5 a 10 vezes da noite para o dia, diz Sam Doctor, diretor de estratégia da Bitooda, uma fintech de ativos digitais. A receita geral para esse tipo de mineração pode cair até 90%, tirando muitos mineradores do negócio, diz ele.

As mineradoras dos EUA buscarão clientes fora da indústria de criptomoedas, em áreas como inteligência artificial e sequenciamento de genoma, diz Doctor. “Mas nenhum deles tem experiência em aquisição de clientes.”




INVESTIDORES PODEM SE BENEFICIAR da fusão. O número de novas moedas emitidas no Ethereum como recompensas por transações de pedidos deve diminuir de 50% a 90%, pois a cadeia de prova de participação oferecerá recompensas mais baixas, diz Beiko.

Nos próximos dois anos, a quantidade de Ether usada para staking provavelmente aumentará de 8% para 80%, de acordo com o provedor de serviços de staking Staking. Isso reduzirá o Ether em circulação, potencialmente aumentando seu valor.

Os apostadores poderão usar o Ether que receberem como recompensa por solicitar transações, mas não o Ether que apostarem - pelo menos não até outra atualização de software, prevista seis meses ou mais após a fusão. As partes interessadas são mais propensas a manter seu Ether a longo prazo do que as mineradoras, que geralmente precisam vender alguns para cobrir os custos de eletricidade, diz Kyle Samani, cofundador da Multicoin Capital.

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Após a fusão, o consumo de energia da rede Ethereum deve cair mais de 99%. Para solicitar transações na nova rede de prova de participação, um validador pode usar um laptop de última geração em vez de um farm de servidores. Espera-se que todo o Ethereum de prova de participação consuma cerca de 2,62 megawatts – tanto quanto uma pequena cidade com 2.100 casas americanas. Por outro lado, a configuração atual de prova de trabalho engole a energia de um país de médio porte.

“Até minha filha pegou a histeria de que 'NFTs estão fervendo os oceanos'”, diz Ben Edgington, principal proprietário de produtos da ConsenSys, que constrói infraestrutura para o blockchain Ethereum. “Espero que nos libertarmos dos negativos da prova de trabalho definitivamente ajude a tornar aplicativos como DeFi e NFTs muito mais socialmente aceitáveis, levando a uma adoção significativamente acelerada.”

Muito dependerá se a fusão ocorrer sem problemas, é claro. “Se fizermos nosso trabalho bem, ninguém notará o momento em que o Ethereum passar da prova de trabalho para a prova de participação”, diz Edgington.